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Fauna Focus 36

Die Schneemaus – eine Modelltierart für evolutionäre Fragestellungen

Der neue Fauna Focus-Artikel zeigt, wie eine kleine Maus hoch oben in den Alpen es Forschenden erlaubt folgender Fragen nachzugehen: Wie funktioniert Evolution? Welche Individuen erlangen durch entsprechende Anpassungen Vorteile, überleben länger und können am Ende ihrer Lebenszeit möglichst viele Nachkommen zurücklassen? Was an Merkmalen und Eigenschaften genetisch verankert ist, muss sich in der Umwelt bewähren. Und die Umwelt, in der die Schneemäuse zu Hause sind, scheint nicht sehr lebensfreundlich zu sein: der Lebensraum ist karg, die Sommer sind kurz und das Nahrungsangebot daher knapp. Für jede Schneemaus ist Überleben bereits eine Gratwanderung und die Aufzucht von Jungen eine Herausforderung.

An der Tälifluh ob Churwalden, Kanton Graubünden, haben Forschende der Universität Zürich ideale Voraussetzungen gefunden, um Forschungsfragen zur Evolution nachzugehen. Dabei stellte sich heraus: Grösser ist nicht unbedingt besser. Entscheidend sind die Bedingungen in der Umwelt.

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